La Blockchain

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La blockchain, vous en avez sûrement déjà entendu parler ou peut-être pas, et vous n’avez pas compris de quoi il s’agit. Rassurez-vous, vous êtes loin d’être le seul ! Je vais tenter d’éclaircir ça avec vous, pour qu’à la fin de cet article, vous ayez une totale compréhension de qu’est-ce que la blockchain, comment ça marche, quels problèmes elle tente de résoudre et pourquoi c’est une révolution.

Qu’est-ce que la blockchain ? 

La blockchain est une technologie de stockage et de transfert d’information sur Internet qui est :

  • décentralisée,
  • sécurisée
  • transparente
  • infalsifiable.  

 

Que contient la blockchain ? 

La blockchain est une technologie de stockage qui fonctionne sur Internet d’accord ! Mais ça stocke quoi ?  Et ça échange quoi comme information ? 🤔
Imaginez-vous un livre numérique où sont inscrites des transactions, des données et informations attachées à ces transactions. Ces transactions peuvent concerner des titres, argent, jetons, contrats et pleins d’autres choses entre deux ou plusieurs parties. Toutes ces informations sont ensuite regroupées dans des blocs, d’où le nom blockchain, (chaîne de blocs en français), qui sont ensuite validés par les ordinateurs du réseau. Sur la blockchain, toutes ces informations sont visibles en temps réel par tous les participants du réseau blockchain, ce qui apporte une transparence totale.  

 

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exemple de transaction rassemblées dans des blocs

Qui a créé la blockchain ?

La blockchain a été créée en 2009, par l’inventeur du Bitcoin, Satoshi Nakamoto. Personne ne sait à ce jour qui se cache derrière ce pseudonyme. Cela fait de Bitcoin la première blockchain créée.

 

Blockchain : la force de la décentralisation 

La blockchain possède un réseau décentralisé. Mais qu’est-ce que ça veut dire ? Ça veut dire que le registre blockchain, qui rassemble toutes les transactions, est détenu par plein d’ordinateurs en même temps au lieu d’être centralisé sur des serveurs par une entreprise, une organisation ou un gouvernement. Les données de la blockchain sont hébergées simultanément sur des millions d’ordinateurs et sont accessibles par tous sur internet.

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🖥️ Les ordinateurs qui gardent chacun une copie de la blockchain sont ce qu’on appelle des « nodes » (en français des « nœuds du réseau »). Ces nœuds du réseau sont comme les « administrateurs » de la blockchain. Ce sont eux qui authentifient et valident toutes les transactions en s’assurant qu’elles sont valides. Tout le monde peut devenir un nœuds du réseau. Il vous suffit de télécharger le livre de transaction de cette blockchain en entier depuis sa creation. Comment installer un nœud Bitcoin ici

Cette architecture permet d’obtenir une meilleure sécurité que n’importe quel système centralisé. Si l’un de ses nœuds est attaqué et cesse de fonctionner, les autres continueront à tourner sans que la sécurité du réseau ne soit mise en péril.

 

Blockchain : mécanismes de consensus et validation des transactions 

Différents types de validation de transaction aussi appelés mécanismes de consensus existent dont :

Proof of work (PoW) ou preuve de travail en français
C’est le système utilisé sur la blockchain Bitcoin. Ce sont les nœuds du réseau aussi appelés « mineurs » qui se chargent d’authentifier et de valider les transactions en résolvant un problème mathématique très demandeur en puissance de calcul informatique et donc en électricité. La preuve de travail est le mécanisme de consensus le plus sécurisé à ce jour. Il rend les tentatives de piratage très difficiles (car pour le pirater  il faudrait contrôler 51% du réseau et dans le cas de grande blockchain comme Bitcoin, c’est extrêmement coûteux ).

Proof of stake (PoS) ou preuve d’enjeu en français
C’est le système utilisé sur la blockchain Ethereum. Alternative moins énergivore que la preuve de travail, la preuve d’enjeu permet à n’importe quel utilisateur d’une blockchain possédant une certaine quantité de jeton de cette blockchain, d’authentifier et de valider les transactions tout en étant rémunéré par de nouveaux jetons. Les utilisateurs éligibles, sont sélectionnés aléatoirement par un algorithme.

Delegated proof of stake (DPoS) ou preuve d’enjeu déléguée en français
C’est le système utilisé sur la blockchain EOS. Dans ce modèle de démocratie indirecte, ce sont les utilisateurs d’une blockchain qui votent pour élire des délégués qui seront chargés d’authentifier et de valider les transactions. Plus vous avez de jetons, plus votre voix compte.

 

Blockchain : sécurité et immuabilité

Grâce à son architecture décentralisée, la blockchain ne présente pas de point individuel de vulnérabilité que des pirates informatiques pourraient exploiter. La raison de nombreux autres sites internet se font régulièrement pirater est à cause de leur architecture centralisée.

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Au-delà de sa décentralisation, la blockchain repose aussi sur la cryptographie (une technologie de chiffrage de l’information). Elle est utilisée pour sécuriser les échanges en les rendant impossible à déchiffrer par une tierce personne.

La blockchain ne peut pas être corrompue. Le réseau étant décentralisé, si vous tentez de falsifier le registre, votre tentative sera immédiatement repérée et invalidée par les autres administrateurs du réseau. Un utilisateur malveillant doit réunir un minimum de 51% de la puissance de calcul pour pouvoir falsifier le registre. Dans le cas d’une blockchain comme Bitcoin cela est pratiquement impossible à réaliser car non rentable économiquement pour un hackeur. Le coût monétaire nécessaire à une tentative de piratage est supérieur au gain potentiel. De plus, le piratge d’une blockchain comme bitcoin aurait pour conséquence de faire plonger le prix du jeton et donc de réduire drastiquement sa valeur.

 

Blockchain : pourquoi c’est une révolution ?

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La blockchain c’est une révolution car :

  • c’est la première fois qu’une technologie permet d’établir un système de confiance qui ne repose pas sur un tiers de confiance ou une autorité centrale mais sur un réseau de pair à pair qui est décentralisé.
  • elle permet d’échanger des titres (argent, jetons et pleins d’autres choses) sans passer par un tiers de confiance comme les banques, notaires ou autres.
  • La blockchain est infalsifiable, il n’est pas possible de modifier une transaction une fois que celle-ci est enregistrée dans la blockchain. Pour falsifier ce livre, il faudrait que plus de la moitié des participants au réseau soient « corrompus »
  • c’est un réseau simple d’accès, et d’une transparence totale. Nimporte qui peut y accéder et y consulter l’ensemble des transactions
  • tout comme internet, il est inutile de savoir comment fonctionne la blockchain pour l’utiliser.
  • personne ne sait qui l’a créé.

 

Quels secteurs d’activité la blockchain va-t-elle révolutionner ? 

À cause de son architecture décentralisée, sa transparente, sa sécurisée, son immuabilité et sa capacité à fonctionner sans tiers de confiance et sans autres intermédiaires, la blockchain risque d’impacter de nombreux secteurs d’activité dont :

  • la finance (la blockchain offre des paiements instantanés quasi gratuits sans intermédiaires)
  • industrie alimentaire (tracabilité de la chaîne alimentaire de l’abattage à l’emballage)
  • industrie du luxe (tracabilité de la chaîne de production pour assurer l’origine d’un produit)
  • l’assurance (contrats intelligent, micropaiements, assurance collaborative, gestion plus efficace de l’identification des clients et des donnés associés à la certification et à la validation de contrats)
  • les gouvernements (système de vote transparent et sécurisé, collecte des impôts et cadastres)
  • l’e-commerce (paiements en ligne simples, instantanés, sécurisés)
  • l’immobilier (authentification et exécution de transaction immobilières via les smart contracts sans présence d’un notaire)
  • la santé (tracabilité des médicaments, sécurisation des données de santé des patients)
  • l’éducation (authentification des diplômes vérifiable par tous)
  • l’art (authentification et tokenisation d’oeuvres d’art, objets de valeur)
  • la propriété intellectuelle des contenus (dépôts et authentifications des droits intellectuelles d’articles, photos, musiques, illustrations)
  • l’énergie (smart cities, smart grid..).

Blockchain : les inconvénients 

Malgré ses caractéristiques innovantes et son fort potentiel, la blockchain n’en est qu’à un stade prématuré de développement, et cela ne va pas sans poser certains problèmes tels que :

  • l’impossibilité  de revenir en arrière. Une fois qu’une transaction est effectuée, elle est irrévocable. C’est un problème lorsqu’on se trompe d’adresse lors d’un envoi de cryptomonnaies. Les jetons sont alors perdus et plus personne ne pourra les utiliser.
  • la lenteur du réseau. Même si le temps de validation d’une transaction varie d’une blockchain à une autre, une opération prend en moyenne 10 minutes pour être validée sur la blockchain Bitcoin
  • problèmes de scalabilité (capacité d’un réseau d’être utilisé par un grand nombre d’utilisateur en même temps). Même si il existe des projets tentant de résoudre ce défaut comme le Lightning Network sur la blockchain Bitcoin.  Aucun projet n’est pour le moment 100% fonctionnel.
  • Le procédé de validation de proof of stake PoW (preuve de travail en français) est énergivore, même si d’autres procédés plus respectueux de l’environnement mais moins sécurisés existent.
  • La réglementation autour de cette technologie reste encore à être définie dans de nombreux pays.

 

Blockchain : conclusion 

Même si nous ne sommes encore qu’à un stade prématuré et que certains inconvénients comme la lenteur des transactions et la scalabilité subsistent, la blockchain a dores et déjà permis de résoudre un obstacle de taille. Lequel ? Celui d’échanger sur internet de la valeur de pair à pair de façon sécurisé, c’est-à-dire d’un individu à un autre sans passer par une autorité centrale. Mais ne vous détrompez pas, la monnaie n’est qu’une des nombreuses applications de la blockchain. 😏

Comme nous venons de le voir, la technologie blockchain a un énorme potentiel de développement dans toutes les applications où la confiance joue un rôle central.  Pratiquement tous les secteurs de l’économie sont donc concernés.

Nous traversons actuellement dans nos sociétés, une crise de confiance généralisée sans précédent. Perte de confiance envers l’État, les institutions financières, les médias, l’industrie agroalimentaire etc. Dans ce contexte, la technologie blockchain apporte une révolution de la confiance, portée non plus par un tiers de confiance comme une institution financière mais par un système autonome et décentralisé et ça, c’est une véritable révolution. La blockchain permet déjà de faciliter les relations entre les individus mais aussi entre les entreprises. Fondée sur les valeurs de décentralisation, confiance et de transparence, la blockchain menace un modèle actuel devenu, hautement centralisé, opaque, obsolète et où très peu de confiance règne. Dans ce contexte, un changement doit être envisagé, et tout porte à croire que la blockchain apportera les nouvelles infrastructures des échanges de demain. Il donc temps de reconnaître et de participer à son développement chacun à notre niveau.

 

Qu’est-ce que la blockchain en moins de 3 min ?

Explication rapide, simple et efficace de la blockchain en moins de 3 min 🙂